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Un viaje a la ciudadanía: Una historia de LAUP Inspire

Baruch de Carvalho

laup en cifras

15000

miembros de la comunidad animados y apoyados a través de servicios, programas y eventos

100

jóvenes equipados este año para tener un futuro exitoso y marcar la diferencia en su comunidad.

252

adultos capacitados para impulsar sus carreras, participar en su comunidad y celebrar su cultura.

Estados Unidos ha sido considerado durante mucho tiempo la tierra de las oportunidades. A lo largo de los siglos
de la historia del país, millones de personas han emigrado a Estados Unidos en busca de oportunidades, prosperidad
y libertad. La inmigración es un tema constante en el sistema político estadounidense, con acalorados debates
en torno al tema desde todos los ángulos. Para muchos inmigrantes, obtener la ciudadanía estadounidense es el
objetivo final, la luz al final del túnel.
Aunque la veracidad de estos valores es muy discutida por quienes viven en el país, una mirada desde fuera a
muestra que la mera oportunidad de una vida mejor a menudo vale lo suficiente como para arriesgarlo todo.

Pero, ¿qué significa llegar a Estados Unidos?
"En Estados Unidos hay muchas oportunidades que nunca habría tenido en
México", dice Carmen Sánchez Morales
Para Carmen, inmigrante nacida en México, la ciudadanía había sido su sueño desde que
llegó a Estados Unidos.
"Quería formar parte de Estados Unidos, de verdad", dijo Carmen, "pertenecer aquí y poder
votar".
Nunca pensó que llegaría a ser ciudadana, sobre todo con la creciente presión política
que provoca complicaciones aún mayores del sistema.
Carmen ha pasado los últimos 30 años de su vida en Estados Unidos, trabajando, haciendo
contactos y contribuyendo a su comunidad pagando impuestos. A pesar de estos tres decenios,
Carmen no obtuvo la nacionalidad hasta 2022.
Carmen llegó a Estados Unidos de vacaciones. En aquel momento, trabajaba en la aplicación de la ley
y le dieron un mes de vacaciones, que planeaba pasar con una amiga en
el sur de EE.UU.
Al llegar a EE.UU. con un pasaporte mexicano y un visado actualizado de 6 meses,
Carmen se enamoró del país. En ese momento supo que haría de Estados Unidos su
hogar.
Muchas personas en la situación de Carmen toman la peligrosa decisión de quedarse más tiempo del permitido por su visado, con lo que
corren el riesgo de ser detenidas e incluso deportadas si son descubiertas por los servicios de inmigración estadounidenses.
Carmen, sin embargo, tenía un as en la manga. Un amigo íntimo de su hermano era un experimentado abogado de
. Gracias a su experiencia e influencia, Carmen pudo prorrogar continuamente su visado,
lo que le permitió permanecer en Estados Unidos de forma segura. Para la mayoría, esto no es una realidad. Carmen describe con humildad cómo
sin ayuda, se habría convertido en una de los millones de personas que viven y trabajan en EE.UU. con un visado caducado
, corriendo un riesgo diario.
Durante este tiempo, Carmen vivió en Chicago durante seis años, trabajando en fábricas, guarderías
y restaurantes. Pronto, puso sus ojos en una nueva oportunidad: Michigan. Carmen llegó a
Michigan y siguió trabajando mientras se aseguraba de que su visado pudiera prorrogarse de nuevo.
Su abogado le advirtió de que este plan sólo podía durar un tiempo. Carmen necesitaba
dar el primer paso hacia la ciudadanía: la residencia permanente.
El estatus de residencia permanente en EE.UU. -comúnmente conocido como tarjeta verde- es la documentación
que permite a una persona residir permanentemente en EE.UU., así como salir y volver al país a voluntad
.

Again, Carmen’s attorney helped her through the process, but this time was met with
some difficulty. In 1992, her first application for permanent residency was denied, ruling that she
had no legitimate reason to be in the country.
What followed was the common “complicated back and forth” that eats away at the time,
money and will of many applicants.
In 1999, Carmen was granted lawful permanent residency. She could safely stay in the
US, and most importantly, return to Mexico to see her family.
But in order to become a citizen, Carmen would have to go through the daunting process
of naturalization. This process begins with a rigid list of eligibility criteria, such as being a lawful
permanent resident for at least five years, a clean criminal record and many other small, often
overlooked details.
For many -even those who meet the requirements- the process is too long and too
expensive to move forward with, leaving citizenship as a mere dream. In some cases, it can
take two years or more from time of filing, and legal fees can reach as much as $10,000.
Due to this, many who are on paper eligible for citizenship choose to remain as lawful
permanent residents.
But this is not always the case. Carmen found an opportunity in Latin Americans United
for Progress’ citizenship program, which helps participants through the naturalization process.
In partnership with Lighthouse Immigrant Advocates, LAUP is able to help individuals
overcome common barriers on the journey to citizenship.
In the program, Carmen stood out in the class, actively participating and making it clear
she was very serious about obtaining her citizenship.
“LAUP gives many opportunities to those who think they cannot move forward,” Carmen
said.
In the class, Carmen prepared for the civics exam and interview that serve as the last
test before American citizenship can be granted.
Carmen’s attorney had finished her paperwork and advised her to continue studying until
she met the age requirement to take the exam in her native language of Spanish. Once again,
Carmen was put in a lucky position, as she was merely a year away from qualifying.
“Since I was a girl, I’ve been a slow learner,” Carmen described, “I could never have
taken and passed the exam in English. I can understand it, but speaking is difficult, especially
under such pressure.”
Had Carmen not been at the correct age, she would not have been able to become a
citizen, despite being qualified in every other aspect.
Since this is a relatively rare situation, the LAUP Citizenship Program uses a primarily
English curriculum, teaching students the material in English for preparation and Spanish for
comprehension.
In late November of 2022, Carmen finally received her citizenship. She was now an
American and able to benefit from every right bestowed upon citizens. To her, the most
important was her new ability to vote.
“You can become important in this country,” Carmen said, holding her certificate of
citizenship, “this is something that I am very proud of.”
With her journey completed, Carmen returned to LAUP to thank the staff for the help and
opportunities.

"Fue una clase y una experiencia beneficiosa", dijo Carmen, "aprendí mucho, especialmente mi
inglés".
Hoy, Carmen es voluntaria semanal durante el Programa de Ciudadanía de LAUP, ayudando a los estudiantes
a estudiar y prepararse para lo que les espera. Entre su experiencia en el programa y el proceso de ciudadanía
, ella es un miembro valioso del equipo.
"Es muy amable que ayudes a los demás", dijo Carmen, "Fue una experiencia hermosa y una
ayuda muy grande. Ahora podré devolver la amabilidad".

estamos aquí para ayudarte.

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