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Tomando el camino largo a casa

Baruch de Carvalho

laup por los números

15000

community members uplifted and supported through services, programs and events

100

jóvenes equipados este año para tener un futuro exitoso y hacer una diferencia en su comunidad.

252

adultos empoderados para avanzar en sus carreras, participar en su comunidad y celebrar su cultura.

Encontrar problemas y enfrentar desafíos es un hecho inevitable de la vida. Esto puede ser un aspecto disuasorio para muchos, y para algunos es suficiente para mantenerlos encerrados en su zona de confort. Un problema lo suficientemente grande puede empujar a alguien a darse por vencido, o peor aún, evitar que comience en primer lugar.

Para Richard Delacruz, resolver problemas es más que tolerable, es su pasión. Para él, un problema no es un dolor de cabeza, sino un desafío bienvenido. En lugar de un muro que necesita ser derribado, Delacruz lo ve como un desafío personal para burlar el problema. 

Esta mentalidad es lo que ha impulsado a Delacruz tanto en su carrera profesional como en su vida personal. Como ingeniero sénior de sistemas de sistemas de control de calidad del aire (AQCS) para Consumers Energy, su trabajo requiere que coordine el mantenimiento del sistema y solucione los problemas a medida que ocurren para mantener el AQCS en funcionamiento. Como entusiasta de los automóviles, Delacruz se encarga de mantener los motores y comprender por qué algo no funciona, y luego arreglarlo.

“Estoy interesado en los detalles”, dijo Delacruz, “los pequeños problemas que puedo encontrar en el campo para la resolución de problemas son agradables para mí”.

Delacruz nació en Saginaw, Michigan, pero se mudó con su familia a San Antonio, Texas antes de cumplir un año. San Antonio fue donde pasó los siguientes ocho años de su vida. Su padre lo llevó a exhibiciones de autos desde muy joven, exponiendo a Delacruz a un mundo completamente nuevo. La gran población chicana de Texas influyó en gran medida en la cultura del automóvil en el área, de manera similar a California. En gran parte del centro de Estados Unidos, los muscle cars y los camiones levantados pueblan las exhibiciones de autos, pero en el suroeste, es el país de los lowrider.

A los ocho años, Delacruz y su familia regresaron al norte, a Saginaw. Aunque estaba lejos de Texas, Saginaw todavía tenía una próspera comunidad de entusiastas de los automóviles, y Delacruz vio esto en su vecindario. Fue por esta época que Delacruz comenzó a desarrollar un interés real en la construcción y personalización de automóviles. 

Cuando Delacruz se graduó de la escuela secundaria, no estaba seguro de su camino, pero sabía que tenía que seguir adelante. Se inscribió en Delta College, una pequeña escuela en Bay City, Michigan, a la que podía viajar. Aunque inteligente y dedicado, Delacruz nunca pudo fijarse por completo en una carrera educativa. Se quedó un par de años, completó muchos cursos de educación general, pero se fue antes de obtener un título de asociado.

Lo que Delacruz descubriría es que hay muchos caminos hacia el éxito. No hay un solo camino que se adapte a todos y, a veces, la ruta larga y escénica es la mejor opción. Algunos habrían desacreditado a Delacruz como un desertor o un desertor sin saber a dónde lo llevaría su camino.

Delacruz eventualmente regresaría a la escuela, pero primero tenía que resolver las cosas por sí mismo. Es extremadamente común que los recién graduados de la escuela secundaria vayan a la universidad a ciegas y sean empujados a una especialización o tomen lo primero que encuentren. Para Delacruz, esto fue una pérdida de tiempo y dinero. Quería saber a dónde iba y dominar su camino.

Delacruz y su familia.

En 2003, Delacruz se casó con su esposa, Christina Quiroga De La Cruz, y compró un Buick LaSabre de 1968 como auto de proyecto. Ambas cosas sirvieron como recordatorios de crecimiento y permanencia para él, y con su esposa a su lado, enfrentó la abrumadora tarea de restaurar un vehículo. La tarea sería una prueba de habilidad y determinación, que es exactamente lo que Delacruz necesitaba para volver a su camino.

Durante este tiempo, la pasión de Delacruz por construir autos clásicos fue apoyada por su suegro, Fred Quiroga, quien también tenía un profundo amor por el proceso. Juntos, asistieron a muchas exhibiciones de autos, además de trabajar en innumerables proyectos, donde Quiroga le enseñó a Delacruz los detalles finos de la construcción de autos personalizados.

Varios años después de la reconstrucción, Delacruz volvió a la escuela, esta vez en la Universidad Estatal de Ferris. Con una habilidad especial para los retoques, exploró la ingeniería y descubriría un programa en la escuela que combinaba soldadura e ingeniería.

Delacruz no podía creer su suerte, sentía que finalmente había encontrado la puerta que había estado buscando todo este tiempo. Cerca del final del programa en 2009, entre su tercer y último año de universidad, Delacruz obtuvo una pasantía en Consumers Energy. 

“Puse mi pie en la puerta y dejé en claro que estaba muy ansioso por aprender”, dijo Delacruz, “y estuve allí cuando me necesitaron”.

Delacruz dijo que respondería a las llamadas a la 1, incluso a las 2 am. Llegaría a la planta y estaría en el suelo, observando y aprendiendo cómo se solucionaban los problemas en el momento. A través de estas noches, fomentó una buena relación con su jefe, David Thorknock, que continuaría más allá de su pasantía.

Después de su graduación, a Delacruz se le ofreció un puesto en Consumers Energy como ingeniero de calderas en el sitio de generación de energía de Karn/Weadock. Delacruz trabajó en el sitio durante 10 años antes de que le ofrecieran su puesto de ingeniero de AQCS en West Olive, Michigan.

Delacruz aceptó el cargo, por lo que él, su esposa y sus hijos empacaron sus pertenencias (incluidos los autos del proyecto) y se mudaron a Zelanda. 

Ahora, más de 12 años desde que comenzó en Consumers, Delacruz todavía disfruta de su trabajo todos los días. Ha avanzado en la empresa y ha crecido tanto profesional como personalmente a medida que enfrenta desafíos en constante cambio en el lugar de trabajo. 

Un desafío que enfrentó desde el principio fue el sentimiento de ser un extraño o el síndrome del impostor como latino. Puede ser intimidante ingresar a una industria abrumadoramente blanca como latino, especialmente en un entorno altamente profesional.

“No conozco a ningún otro ingeniero latino de mi nivel en mi planta”, dijo Delacruz, “pero siempre me han dado una oportunidad justa”.

Delacruz explicó que al principio le pesaba mucho ser latino en Consumers Energy. Para los miembros de las comunidades minoritarias, la marca del fracaso es mucho más difícil de superar. Sabía que si fallaba, se convertiría en otro latino más que no podía. 

En cambio, Delacruz eligió ser un latino que podía.

“Trata de encontrar lo que te hace feliz en la vida”, dijo Delacruz, “luego trata de encontrar un ángulo en la vida que te permita estar cerca de eso”.

Hoy, Delacruz continúa trabajando en otros proyectos de autos clásicos y es posible que lo veas paseando por la ciudad en su convertible Buick LaSabre 68 bellamente construido, disfrutando del sol del oeste de Michigan.

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