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Rompiendo barreras: una historia inspiradora de LAUP

Baruch de Carvalho

laup por los números

15000

community members uplifted and supported through services, programs and events

100

jóvenes equipados este año para tener un futuro exitoso y hacer una diferencia en su comunidad.

252

adultos empoderados para avanzar en sus carreras, participar en su comunidad y celebrar su cultura.

HOLLAND, MI – Siempre hay unos pocos valientes que marchan al frente de la ola de progreso, llegando al umbral de la adversidad antes de que el cambio les haya abierto la puerta. Estas son las personas que lideran sus comunidades y eligen su propio camino antes de que el mundo pueda elegirlo por ellos.

Rosa Estrada nació bajo el brillante sol de Los Ángeles, donde vivió con su familia durante los primeros tres años de su vida. Cuando tenía tres años, su familia regresó a su país de origen, México.

Estrada pasó los siguientes 15 años en Michoacán, México. Después de graduarse de la escuela secundaria, decidió pasar el verano en los Estados Unidos.

Estrada tenía un primo en Zeeland, Michigan, y fue a través de esta conexión que Estrada llegó por primera vez al oeste de Michigan. Su prima tenía niños que necesitaban que los cuidaran, y Estrada se alegró de tener la oportunidad. 

Cuando llegó el final del verano, Estrada decidió no solo quedarse en los EE. UU., sino que tomó la determinación de ganarse la vida.

Con la ayuda de una agencia de empleo local, Manpower, Estrada pudo conseguir un trabajo de tiempo completo en una fábrica local, mientras trabajaba en un McDonald's los fines de semana.

Después de menos de un año en la fábrica y en McDonald's, Estrada aplicó al gigante de la tecnología automotriz, Gentex, que tiene su sede en el oeste de Michigan. Con un inglés mínimo, trabajó en el piso de ensamblaje, haciendo todo lo posible por comprender las instrucciones y completar su trabajo.

“Una de mis principales preocupaciones era que tenía que fingir que hablaba inglés y esperar poder aprenderlo”, dijo Estrada.

Para Estrada, la barrera del idioma fue fácilmente el mayor desafío al que se enfrentó mientras intentaba desarrollar su carrera. Se necesitaba un esfuerzo constante para asegurarse de que la entendieran y de que comprendiera a los demás.

Este no es un problema poco común para los hispanohablantes, especialmente en la fabricación, lo que puede generar un grave problema de seguridad. A pesar de esto, Estrada no tardó mucho en ganar confianza y empoderarse en su lugar de trabajo. Estaba decidida a ir más allá.

Rosa decidió inscribirse en Grand Rapids Community College, donde podría tomar clases mientras aún trabajaba en Gentex. Incluso con su inglés mejorando en el trabajo, a Estrada le preocupaba su nivel de habilidad al ingresar a sus cursos.

“Todo lo que podía hacer era esperar entender las clases”, dijo Estrada, “era como cuando comencé en Gentex”.

Una vez más, Estrada se puso de pie y enfrentó el desafío.

Obtuvo su título de Asociado con un 4.0.

Ahora, con un título y excelentes calificaciones, Estrada pudo poner un pie en la puerta del departamento de calidad de Gentex. En este nuevo departamento, conocería al hombre que sería su jefe durante más de 10 años, el director financiero, Kevin Nash.

“La oportunidad que he tenido de crecer ha sido increíble”, Estrada, “y [Nash] es un gran apoyo, sé que está orgulloso”.

Estrada sintió que una vez que se le había dado su oportunidad, todos querían que tuviera éxito. Los supervisores en el piso la alentaron a ir a la escuela y sus compañeros de trabajo en el departamento de cuentas por cobrar nunca la hicieron sentir que no pertenecía.

“Como latinas, a veces venimos con un camino prescrito”, dijo Estrada, “pero das un gran salto para dejar tu país de origen, así que asegúrate de alcanzar la versión más alta de ti misma”.

Hoy, Estrada es contralora corporativa y dirige el departamento de contabilidad, con varias personas a su cargo. También recibió su MBA de Grand Valley State University con calificaciones casi perfectas, por lo que recibió la Mención del Decano a la Excelencia Académica.

Estrada forma parte de un comité en Gentex que ha planificado y creado líneas exclusivamente en español en la planta de producción. Con su propia experiencia, dijo que significó mucho para ella hacer realidad estas líneas.

“Me emocioné tanto cuando los vi”, dijo Estrada, “no tienen que ocultar grandes aspectos de quiénes son, no tienen que resolver las cosas adivinando”.

Estrada y el equipo de Gentex han trabajado para hacer del lugar de trabajo un lugar más equitativo para todos sus empleados. Estrada no solo fue capaz de abrirse camino hacia el éxito, sino también de dar la vuelta y mantener la puerta abierta para los demás.

“No te crees barreras, celebra pequeños hitos, una cosa a la vez”, dijo Estrada, “te sorprenderás”.

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